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Est-ce que le diesel pollue plus que l’essence ?

Les récents pics de pollution ont relancé le débat en France sur le carburant diesel, jugé polluant, mais avantagé fiscalement. Cette idée reçue sur le diesel plus polluant est-elle vraie ou fausse ?

Tout d’abord, cela peut paraître paradoxal et pourtant au volant d'une petite voiture diesel qui a beaucoup de kilomètres au compteur, vous polluez probablement davantage qu'avec une grosse berline essence. Certes, le moteur diesel, émet environ 10 % de dioxyde de carbone (CO2) en moins et a donc moins d'impact que l'essence sur le réchauffement climatique. Ce qui explique d'ailleurs pourquoi les acquéreurs de petites voitures diesel sont récompensés par un bonus, avec le système de bonus-malus écologique.

Mais, selon Airparif, l'organisme français agréé par le ministère de l'Environnement pour la surveillance de la qualité de l'air en région Île-de-France, un véhicule personnel diesel moyen émet environ deux fois plus d'oxyde d'azote (NOx) et plus de 30 fois plus de particules par kilomètre parcouru qu'un véhicule essence. Des particules, pointées du doigt lors des pics de pollution, qui sont dangereuses pour la santé. Avec 70% des kilomètres parcourus en Île-de-France, les véhicules particuliers diesel contribuent à hauteur de 83% aux émissions de NOx et 99% des émissions de particules de l'ensemble des véhicules particuliers.

Cependant, un véhicule diesel avec un filtre ne pollue pas plus qu'un véhicule équipé d’un moteur à essence. Les constructeurs ont fait d'importants progrès, avec notamment la présence de filtres à particules sur toutes les voitures neuves. Grâce à ces filtres, les émissions des moteurs diesel à partir de 2010 ont été ramenées à un niveau comparable à celui des véhicules essence (les filtres permettraient d'éviter l'émanation d'environ 90% des particules fines). Pour les voitures diesel plus anciennes en revanche, le problème persiste. Or justement, en France, l'âge moyen des voitures est d'un peu plus de huit ans, et un tiers des véhicules a même plus de 10 ans.

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