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Ford condamné à près de 13 millions d’euros d'amende

Ford va verser 17,35 millions de dollars d'amende (près de 13 millions d’euros) aux autorités américaines, selon un document de l'agence de la sécurité routière NHTSAconsultable récemment. Le constructeur automobile américain est soupçonné d'avoir tardé à rappeler des voitures après la découverte d'un problème de sécurité.

L'organisme avait indiqué en juillet 2012 avoir ouvert une enquête après plusieurs incidents, dont un mortel, sur un problème d’accélérateur pouvant concerner au total 730 000 véhicules tout-terrain Ford et Mazda, dont plus de 400 000 Ford Escape modèles 2001 à 2004. Selon l'agence américaine de sécurité routière, le problème technique résidait dans un problème de pédale d'accélération défectueuse.

Ford avait annoncé huit jours plus tard un rappel mondial de 484 000 exemplaires de 4x4 Escape, dont 421 700 modèles aux Etats-Unis. Selon le texte de cet accord à l'amiable passé avec Ford, la NHTSA estime que le constructeur pourrait « ne pas avoir informé en temps opportun la NHTSA, les propriétaires, les acheteurs et les concessionnaires du problème de sécurité».

Ford nie dans un communiqué avoir enfreint la réglementation et se dit « confiant dans son processus actuel d'identification et de résolution rapide des éventuels problèmes concernant les véhicules ». Mais le groupe précise avoir « accepté l'accord proposé par le gouvernement afin d'éviter un long combat juridique ».

La NHTSAsouligne de son côté qu'il était « essentiel pour la sécurité des conducteurs que les constructeurs règlent rapidement et sans détour tout problème lié à la sécurité des véhicules ».

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