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Ford offre 20 points d'avance à Citroën au rallye de Nouvelle Zélande

Les pilotes Ford sont tous deux partis à la faute pour voir s'échapper S. Loeb vers une 6e victoire cette saison.

Citroën fait le doublé

Jari-Matti Latvala et Mikko Hirvonen, les pilotes Ford, ont offert à Sébastien Loeb et à Dani Sordo une victoire et une 2e place inespérées encore dimanche matin en Nouvelle Zélande. C'est la première fois que l'Alsacien remporte cette épreuve dans sa brillante carrière.

Des fautes fatales

Le Rally New Zealand est souvent animé mais Sébastien Loeb, parti dimanche avec 17 secondes de retard, ne s'attendait peut-être pas à une telle aubaine.

Jari-Matti Latvala, puis François Duval et derrière eux Mikko Hirvonen sortaient de piste les uns derrière les autres au 2e passage de Whaanga Coast, avec une crevaison à la clé pour M. Hirvonen, obligé de laisser tout loisir à S. Loeb de terminer la course en tête. M. Hirvonen doit se contenter de la 3e place, devant Petter Solberg.

Citroën réalise ainsi un nouveau doublé et prend 20 points d'avance sur Ford au championnat. Prochain rendez-vous du championnat du monde WRC en Espagne, du 2 au 5 octobre.

Classement général pilotes

1. Sébastien Loeb 86 points

2. Mikko Hirvonen 78

3. Dani Sordo 51

Classement général constructeurs

1. Citroën 141 points

2. Ford 121

3. Subaru 74

Photo (S. Loeb à Hamilton): AP/LaPresse

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